Juan Curuchet

Por Damián Giovino (@DamianGiovino)

Medallista de oro olímpico. El argentino, junto a Santiago Lange, con más participaciones en JJOO. Campeón de todas las más prestigiosas competencias de la élite mundial del ciclismo. Uno de los creadores del ENARD. Solidario y comprometido. Salió de muy abajo y gracias a sus grandes condiciones, loable esfuerzo y sacrificio: llegó a lo máximo. Humanizamos a Juan Curuchet.

‚ÄúLas cosas que recibes como regalo no se valoran; en cambio, se valora mucho m√°s las cosas que se consiguen con el propio esfuerzo; cuanto mayor es el esfuerzo, mayor es el valor‚ÄĚ dijo alguna vez Rafa Nadal. Si alguien puede entender a la perfecci√≥n esa frase, por propia experiencia, ese es Curuchet. Se hizo bien de abajo, en el seno de una familia muy humilde que no contaba ni con una ducha en la casa. Comenz√≥ con una bicicleta modesta de su padre. A pesar de ir creciendo sideralmente en lo deportivo, obteniendo logros formidables y prestigio mundial; los sacrificios no cesaban: tuvo que vender un auto para invertir el dinero en su profesi√≥n, comer en el suelo una vianda propia previo a una importante competencia por no poder hacer el gasto para ir al restaurant del lugar. Previo a irse a los JJOO de Pek√≠n 2008, encontr√≥ dos botellas con or√≠n en el cuarto de sus hijos ya que a√ļn no hab√≠a podido terminar el ba√Īo de su hogar. Se perdi√≥ el nacimiento de sus cuatro hijos. Todas estas cosas, y muchas m√°s, hacen de Juan un ejemplo inspirador de superaci√≥n, habi√©ndolo conseguido absolutamente todo dentro de su profesi√≥n producto de una inconmensurable entrega y laboriosidad.

-Si bien, de por sí, todos los logros que obtuviste en tu carrera fueron brillantes; cobran el doble de valor por el camino que has tenido que transitar para conseguirlos y los esfuerzos realizados…

-S√≠, y m√°s valor cobra una vez que lo lograste todo. Fueron 26 a√Īos de competir en el alto rendimiento representando a mi pa√≠s con mucho esfuerzo, dedicaci√≥n y sacrificio. Siempre, como todos los deportistas amateurs, estuve muy aferrado a nuestro himno, nuestra camiseta. El deporte ense√Īa que, a trav√©s de much√≠simo esfuerzo, llegan buenos resultados. Despu√©s de retirarme le segu√≠ dando valor a todas las cosas, hasta las m√°s m√≠nimas. El deporte es educativo para la vida. Siempre valor√© las cosas, en el durante de mi carrera y en el despu√©s, ya habi√©ndolo conseguido todo.

-Has usado la adversidad como empuje y motor para avanzar…

-Es sencillo: todas aquellas cosas que uno va dejando de lado en la vida, en pos de afrontar los desaf√≠os para los cuales uno se va preparando; tienen que valer la pena. En el momento previo a competir pens√°s en todo lo que dejaste para estar ah√≠ y ten√©s que hacer que valga la pena todo ese esfuerzo realizado. ¬ŅCu√°ndo vale la pena? Cuando te compromet√©s con tus sue√Īos. El deportista siempre tiene que estar positivo, para convertir los momentos negativos en un aliado que te permita avanzar, motiv√°ndote a acelerar a fondo. Si Ves el momento negativo como un impedimento: no avanz√°s. El d√≠a que sub√≠ a la habitaci√≥n de mis hijos y vi que hab√≠an orinado en una botella, me dije: ¬īesto lo tengo que cambiar¬ī. Us√© ese disparador para potenciarme. En el alto rendimiento te ten√©s que comprometer al 100%. De qu√© sirve no haber estado con tu familia en las navidades y fin de a√Īos, si despu√©s en los momentos m√°s importantes, que son los entrenamientos y las competencias, hac√©s las cosas a medias. Uno pierde cuando hizo todo lo posible y √©l otro te gan√≥ porque es mejor. Uno fracasa cuando hizo todo a medias.

-En la vida es tan importante Saber hacia dónde vas, como lo es no olvidarse de dónde venís…

-Es que no olvidando nunca de donde uno viene, es la manera de tener disparadores para saber hacia dónde ir. Agarrarse del recuerdo de la olla que se raspaba para comer, de la mesa en donde tus viejos tomaban mate cocido con pan, de haber caminado por el barro descalzo y que mi madre me lavase los pies. Cuando te enfrentás al evento más importante de tu vida, no podés olvidarte de todas esas cosas de tus orígenes. Te hace mejor persona. Nunca la gente sin memoria logra grandes cosas en la vida. Hay que conservar la sencillez y los valores.

РGanaste la primera carrera que disputaste, al muy poco tiempo eras campeón argentino y panamericano. Tener éxito tan prematuro, si no estás con los pies sobre la tierra, te puede marear haciéndote crear una realidad ficticia que se desmorona ante la primera frustración…

-Cuando vos empez√°s a practicar un deporte, una de las primeras cosas que ten√©s que aprender es que se gana y se pierde; es el primer manual. Aprend√≠ m√°s de las derrotas que de los triunfos. Pero uno de los detalles que me hicieron crecer mucho, es saber revisas los momentos en que ganaba. Cuando gan√°s, uno festeja y eso est√° bien, pero tambi√©n tiene que haber un an√°lisis de c√≥mo ganaste, para mejorar y seguir sumando. Nunca hay que atarse a un logro conseguido. En el alto rendimiento no hay que tener techo, hay que ir hasta el sue√Īo m√°ximo que en mi caso fue ganar la medalla de oro ol√≠mpica.

-Siempre has pregonado que, para cumplir los sue√Īos, todo depende de uno mismo; que no hay que echar culpas, sino ser responsable de los actos y decisiones que tomamos‚Ķ

-Totalmente. Es tan f√°cil analizar nuestra pol√≠tica argentina: se le echa la culpa al que estuvo antes. Si yo le hubiese echado la culpa a todo lo que me pas√≥ en la vida, no hubiese logrado nada. Durante mi carrera hubo malos Secretarios de Deportes, malos dirigentes, malos directores, mala pol√≠tica en mi pa√≠s. Si me agarraba de eso, no ten√≠a chances de progresar en el deporte. Vivimos echando culpas, pero la √ļnica responsabilidad, en todo √°mbito, es propia. Porque el Secretario de Deportes no me diera los recursos para poder viajar para competir, no iba a dejar de intentar conseguirlos de otra manera. Si me los daba, bien, y si no, no me quejaba, le daba para adelante y buscaba c√≥mo conseguir esos recursos porque el sue√Īo depend√≠a de m√≠, no quer√≠a que pase a depender de otros. Fui el ciclista del pelot√≥n de √©lite mundial, con el presupuesto m√°s bajo de todos y sal√≠ campe√≥n ol√≠mpico igual. No todo pasa por el dinero. Si te doy un mill√≥n de d√≥lares, vos la medalla no la vas a comprar. No hay que mirar hacia los costados, hay que hacerse responsable de nuestros sue√Īos. Cuando gan√© el oro ol√≠mpico puse 14mil euros de mi bolsillo y me los devolvieron dos a√Īos despu√©s. Nunca me quej√© y le di para adelante. Una vez que logr√© las cosas, s√≠ me puse a pelear por los derechos de los deportistas. Soy uno de los creadores del ENARD.

-Hay que ponerse objetivos grandes, pero tambi√©n hay que ir disfrutando del camino que uno va transitando. Valorar las peque√Īas cosas y todos los logros que vas obteniendo. Eso te pas√≥ a vos: en busca de la medalla dorada ol√≠mpica, ganaste m√°s de 70 preseas en prestigiosas competencias‚Ķ

-Hay que ponerse en la cabeza que lo grandes logros llevan tiempo conseguirlos. Nada se consigue de un d√≠a para el otro. En mi primer JJOO en el 84, donde sal√≠ quinto, me puse en la cabeza que quer√≠a una medalla ol√≠mpica, pero sin ponerme plazos. Quer√≠a lograrlo, no importaba cu√°ndo. Pasaron seis JJOO hasta que lo consegu√≠, 24 a√Īos. No entiendo a mi pa√≠s cuando queremos solucionar las cosas de un d√≠a para el otro y no con un proyecto a largo plazo. Los atletas de alto rendimiento son los mejores ejemplos de los cuales deber√≠an aprender los pol√≠ticos para entender que para lograr cosas y hacer transformaciones, se necesita mucho tiempo. Hay que tener paciencia y perseverancia, entender tu cuerpo y tu mente. Lograr que la cabeza mueva al f√≠sico. Si no sos inteligente, pod√©s tener toda la gen√©tica y condiciones que igual no vas a llegar. Ten√©s que ir haci√©ndote. Cada objetivo que fui consiguiendo, era un cimiento m√°s para mi gran sue√Īo: la medalla ol√≠mpica. Por eso es que disfrutaba cada logro. Cuando ten√≠a 16 a√Īos ten√≠a sue√Īos: ser campe√≥n argentino, sudamericano, panamericano, campe√≥n mundial. Pero mi objetivo m√°ximo era una medalla ol√≠mpica. ¬ŅQu√© me pas√≥ persiguiendo ese gran sue√Īo ol√≠mpico? Que logr√© todos los otros escalones que alguna vez me hab√≠a propuesto. Cada escal√≥n lo fui disfrutando y me iba acercando a la gran meta.

“Si realmente el sufrimiento da lecciones, el mundo estar√≠a poblado solo de sabios. El dolor no tiene nada que ense√Īar a quienes no encuentran el coraje y la fuerza para escucharlo”, dijo Sigmund Freud.

-Tuviste que sortear dificultades y te has impuesto a las frustraciones. Si bien tiene mucho mérito levantarse cuando te caes; es fundamental levantarse habiendo aprendido algo para no volver a caer por lo mismo…

-Totalmente. Es clave tener inteligencia. Para que se d√© eso que dec√≠s de aprender de una dificultad, hay que tener inteligencia. La gen√©tica de nacimiento para un deportista es muy importante, pero no alcanza sin inteligencia. Nunca tuve grandes grupos de trabajo a mi alrededor, muy por el contrario, me las rebusqu√© yo mismo porque estaba comprometido con lo que hac√≠a, porque ten√≠a mi intelecto comprometido con mi sue√Īo. Hoy en d√≠a, en el mundo, a√ļn se usan entrenamientos que son de mi autor√≠a, dise√Īados por m√≠. El argentino tiene mucha materia gris y es rapid√≠simo mentalmente, pero hay que usarlo para el bien y no para el mal. Las cosas que he resultado durante una carrera en cuesti√≥n de segundos, te aseguro que nunca un europeo lo hizo porque son estructurados. Nosotros los volv√≠amos locos porque les cambi√°bamos el planteamiento en plena carrera y eso es por la rapidez mental del ADN argentino.

‚ÄúSoy un ladr√≥n de ideas; he robado un poco de aqu√≠, un poco de all√°; lo he metido todo en una licuadora, le agregu√© mi impronta y sali√≥ lo que soy hoy como entrenador‚ÄĚ, Peo Guardiola.

-Has dicho que aprendiste un poco por √≥smosis: observando, absorbiendo conocimientos; ¬īrobando¬ī un poco de todos lados‚Ķ

-Exacto, soy un experto en eso. Usar los sentidos, el tacto, la memoria, la esencia. Hoy el avance de la tecnolog√≠a y la ciencia ha mejorado muchas cosas, pero tiene que haber un equilibrio con el cuerpo y la mente. Hay cuestiones que la tecnolog√≠a no te las da. Siempre hay que tener el o√≠do abierto para escuchar. Cuando est√°s en una mesa, es fundamental mirar, escuchar y callar. No hay que abrir la boca cuando habla la gente que sabe. Me ha pasado de estar en una mesa con los mejores entrenadores del mundo, siendo ya muy experimentado. Supongamos que el 90% de las cosas que hablaban, ya las sab√≠a. Si yo eso lo expreso, es decir, cuando hablan les digo: ¬īs√≠, ya lo s√©¬ī, ellos se van a callar porque para qu√© van a decirme algo que ya s√©. Ahora, si vos hiciste silencio cuando hablaban de cosas que ya sab√≠as, cuando tiran el 10% que no sab√©s: lo agarr√°s y lo tom√°s. Esa es la mejor manera de aprender.

Cuando se retir√≥, Juan subast√≥ la bicicleta que us√≥ en su √ļltima carrera. Con el dinero recaudado se compr√≥ un importante instrumento para un hospital oncol√≥gico de ni√Īos. Posteriormente, la magia del universo le hizo vivir un momento muy emotivo: se encontr√≥ con una mam√° y su hija, M√≠a, que le dijo que gracias al instrumento que √©l don√≥, la nena se pudo curar de c√°ncer.

Sos una persona de espíritu solidario…

-Sí. La parte solidaria, los argentinos la tenemos. Cuando pasa algo, el pueblo siempre sale a ayudar. Lo importante es cuando la solidaridad se hace desde el corazón. Cuando uno tiene la posibilidad y una herramienta para hacerlo, no hay nada más lindo que poder ayudar.  Ver lo que una ayuda produce en otra persona, es algo muy lindo y te hace feliz a vos mismo. El hecho que marcás de Mía, es algo de lo que no puedo hablar mucho porque me emociono; fue un momento muy fuerte. Cuando no te olvidás de dónde saliste y de que tuviste necesidades; entendés que hay muchas otras personas con necesidades que requieren la solidaridad de los otros.

Curuchet ha sido senador provincial y presidente de la Comisi√≥n de Atletas del Comit√© Ol√≠mpico Argentino (COA). Adem√°s de tener una fundaci√≥n: ‚ÄúJuan Curuchet para el deporte‚ÄĚ. Todo en pos de potenciar al deporte con ayuda econ√≥mica de subsidios, becas, subvenciones, herramientas de trabajo, etc.; adem√°s de buscar cambiarle la realidad, muy lacerante a veces en Argentina, a los chicos a trav√©s de la pr√°ctica de una disciplina.

-Una vez dijiste que quer√©s devolver algo al deporte que te hizo cumplir todos tus sue√Īos. ¬ŅPor eso incursionaste en todas esas actividades?

-S√≠. Todo lo que hago es dirigido al deporte, porque yo soy un hombre del deporte, el cual me ha hecho crecer, me ha educado. El deporte cambia y transforma a un chico y a su calidad vida; le da valores, lo saca de la calle. Pero estamos en un pa√≠s que invierte poco en esa √°rea, lamentablemente no hay una pol√≠tica de estado al respecto. El gobernador que me gusta mucho c√≥mo se maneja al respecto es Sergio U√Īac, de San Juan. √Čl invierte mucho en deporte. El resto dice que est√° bueno que los j√≥venes hagan actividad deportiva, pero ¬Ņen d√≥nde? Los clubes de barrios est√°n muy mal. Para que un pa√≠s salga adelante tiene que invertir mucho en cultura, educaci√≥n y deporte.

Gabriel Curuchet, hermano de Juan, ha sido otro muy reconocido ciclista internacional de gran palmarés. Han transitado juntos sus carreras, apoyándose el uno al otro en todo momento.

– ¬ŅQu√© signific√≥ compartir todos tus logros deportivos junto a tu hermano?

-Imaginate estar en un podio ol√≠mpico, escuchando el himno argentino mientras se iza la bandera de tu pa√≠s con tu hermano al lado. ¬ŅHay algo m√°s lindo que eso? Siempre fuimos s√ļper unidos, nunca tuvimos una discusi√≥n en nuestras vidas. Tenemos un v√≠nculo muy especial. Fue un gran cimiento en mi vida y mi carrera.

‚ÄúNo se debe hacerle pensar a un chico que tiene las chances de clasificar a un JJOO y que despu√©s termine compitiendo en un campeonato provincial. La sinceridad tiene que estar ante todo‚ÄĚ, aludi√≥ Jos√© Meolans en charla con Humanizados.

-Uno de tus lemas es ‚Äúso√Īar en grande‚ÄĚ. Vos pod√≠as hacerlo por tus condiciones naturales y gran capacidad de dedicaci√≥n y esfuerzo. Pero ¬Ņno hay que ser realista? No todos tienen tus atributos‚Ķ

-Hay gente que, con buena mentalidad, llega a lograr grandes cosas pese a tener menos condiciones que otros. Mi hermano gen√©ticamente no ten√≠a muchas condiciones, pero ten√≠a una gran cabeza y entrenaba como un caballo y as√≠ lleg√≥ a grandes logros. El que tiene mentalidad, entrena m√°s que el resto y se potencia. Es clave el compromiso que uno tenga por su sue√Īo. Si alguien se compromete a un gran sue√Īo, en el medio va a cumplir otros. Me cans√© de ver casos de deportistas con grandes condiciones que no llegaron a nada. A m√≠ me das una semana a un atleta y te digo si llega o no; es muy f√°cil darse cuenta. El que quiere su deporte, cuida sus herramientas de trabajo. Si ves a un pibe que sali√≥ a pedalear y despu√©s dej√≥ tirada la bicicleta y no la limpi√≥: no existe. Cuando un atleta logra una medalla significa que alcanz√≥ la perfecci√≥n, porque solo se puede conseguir con una actuaci√≥n de 10 puntos. Eso se va construyendo y llega un punto que tiene que saber manejarse solo, porque su entrenador no va a estar arriba de la bici con √©l durante la competencia, tiene que saber resolver por s√≠ solo, sino se vuelve como el ni√Īo tonto al que le dan todo.

-Cuando ganaste la medalla dorada en Tokio 2008 dijiste que a partir de ahí escucharon tu voz. Vivimos en una sociedad exitista que parece que sino ganás, no tenés nada para decir…

-Sí, somos exitistas. Lo importante es que cada uno que puede lograr grandes cosas, se comprometa para trabajar en la transformación de diversas cosas en busca de que mejoren. Pero no debemos esperar solo de aquel que triunfa, nos tenemos que comprometer cada uno individualmente para avanzar como sociedad.

– ¬ŅC√≥mo ves a la Argentina?

-Me produce un tremendo dolor mi país, porque lo amo y me quedo acá, no me voy a otro lado. Ver lo divididos que estamos los argentinos, ver cómo está el país; me genera dolor. No podemos encontrar un equilibrio, teniendo un país hermoso con un potencial enorme. Es como hablábamos antes referido a un deportista: Argentina tiene una gran genética, pero no le sirve porque los políticos no tienen la inteligencia para potenciar esa genética. Es una lástima. Hay que invertir en educación. No hay nada peor que un pueblo ignorante.

-Tenés un perfil humano digno de tomar como ejemplo…

-Hay que poder andar con la frente bien alta, sabiendo que pod√©s mirar a todo el mundo a los ojos. Si pod√©s lograr eso, es porque has hecho las cosas bien en la vida. Siempre so√Ī√© en grande, intent√© superarme, pero sin nunca perder los valores y las ra√≠ces.

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